Geschiedenis van de "Camel Trophy"


1980> In dit jaar werd de Camel Trophy voor het eerst gereden, gesponsord door Camel cigarettes (RJR Nabisco). Sindsdien is het overgenomen door Worldwide Brands Inc., welke eigenaar is van het Camel Trophy handelsmerk.

Toen de Camel Cigarette producenten de Camel Trophy introduceerden waren ze meer dan verbaasd over de enorme belangstelling van het publiek. Wat slechts een éénmalig evenement was, gericht op de Duitse consument, kon niet meer éénmalig blijven toen tienduizenden probeerden te participeren in een evenement dat Winston Churchill beschreef als zijnde van “bloed, zweet en tranen”.

En hij had gelijk. Jarenlang was de Camel Trophy de meest boeiende en spannendste gebeurtenis waarbij 4-wiel aangedreven auto’s werden gebruikt, zonder een race of rally te zijn zoals bijvoorbeeld Parijs-Dakar.

Het doel van de Camel Trophy was hoofdzakelijk om teams te nemen vanuit de hele wereld, deze te plaatsen in de Land Rovers en ze aan te sporen tot teamwerk en kameraadschap. Teams die met hun auto’s de zwaarste terreinen en milieus doorkruisen. Het competitieve element voor de teams kwam met een serie Special Tasks, zoals lieren, binnen een bepaalde tijd een specifieke route afleggen, en later zelfs kajakken en mountainbiken...




Het eerste jaar werd de Camel Trophy gereden met Jeeps. Het jaar daarop al overgenomen door de overbekende auto’s van Solihull. De Landrovers werden tot aan 2000 gebruikt. Geen enkel ander voertuig was beter geschikt voor deze beproevingen dan deze Landrovers.

Alle productie modellen van Land Rover zijn gebruikt, behalve het nieuwe model Range Rover, standaard productieauto’s bewerkt en aangepast door Land Rover’s Special Vehicles Division om deel te nemen aan ‘s werelds grootste en uitdagendste off-road evenement

Imago problemen


Maar vroeg in de jaren 90 kreeg de Camel Trophy te maken met imago problemen. Britse Land Rover tijdschriften bewerende dat het milieuonvriendelijk is zich een weg te banen door de jungles, gebruikmakend van lieren, hakbijlen en machetes.

De Camel Trophy komt met een antwoord, in 1993 bouwden de teams gezamenlijk, zelfs ‘s nachts, een milieu onderzoekstation in de wildernis om wetenschappers en biologen in de gelegenheid te stellen nauwkeurig onderzoek te doen van de flora en fauna in een gebied wat nauwelijks ooit tevoren was betreden.

In alle Trophy’s, resulteerde de voortgang van het konvooi in opnieuw geopende wegen en paden door ogenschijnlijk ondoordringbare en ontoegankelijke en daardoor ook vergeten en achtergelaten gebieden. Vaak repareerde het konvooi bruggen en beschadigde wegen/paden tijdens hun voortgang, waarmee voor lange tijd de condities voor de lokale bevolking verbeterd werden.

Tegen het eind van de Camel geschiedenis veranderde het image, het middelpunt verschoof van auto’s naar kajakken, kanoën, mountainbiken etc. Land Rover’s betrokkenheid eindigde in 1998, met de Freelanders in de Tierra del Fuego Camel Trophy in Zuid Amerika.

In februari 1999 besloot men dat het imago van Camel Trophy niet langer overeenkwam met hun beoogde doelgroep en stopte met de sponsoring. Voor velen was 1997 al het laatste jaar van de “echte” Camel Trophy.

De laatste Camel Trophy was in 2000: Tonga-Samoa 2000. Dit was hoofdzakelijk een water evenement, met Honda’s, mountainbikes, waterski’s en kajaks.